La búsqueda de la certeza. La cuantificación en medicina


El ensayo clínico controlado y aleatorizado es hoy el método científico hegemónico
para evaluar cualquier nuevo procedimiento de diagnóstico o tratamiento médico.
Pero su rotundo éxito contrasta con su extrema juventud, en términos históricos: nació
hace poco más de medio siglo. Y, para el autor de esta obra singular, el ensayo
clínico es en realidad la culminación de un proceso general que se inició tras la
Revolución Francesa: la introducción de nuevas técnicas de exploración clínica de
enfermos, de métodos cuantitativos y del uso sistemático de estadísticas que
convirtieron los hospitales de París, ya en las primeras décadas del siglo XIX, en la
luminaria de la medicina mundial. No faltaron las polémicas sobre «la
deshumanización de la medicina» por la metodología científica cuantitativa. No
faltaron las críticas a los riesgos que para el enfermo concreto supondría la
mentalidad probabilística. Polémicas y críticas cuya revisión histórica por Matthews es
profundamente iluminadora de los debates actuales entre hechos y valores, entre
pruebas y narraciones, entre ciencia objetiva y biografía subjetiva.
Pero a pesar de las críticas más o menos fundadas, el cálculo de probabilidades y los
métodos cuantitativos se consolidaron en los ámbitos académicos y administrativos
del sistema sanitario; la utilización de la estadística se consagró en los estudios de
salud pública y de biometría; la aspiración de la ciencia médica a la certeza quedó
definitivamente encuadrada en las matemáticas. Como consecuencia de ello, a partir
de 1946, los ensayos clínicos asumieron el papel científico y social determinante que
juegan en la medicina actual. Esta obra explica brillantemente el cómo y el porqué.

Description

INTRODUCCIÓN A LA EDICIÓN ESPAÑOLA
AGRADECIMIENTOS
PREFACIO
l. Conocimiento probable en la comunidad científica y médica parisiense durante la
Revolución francesa
2. El «método numérico» de Pierre Louis en la medicina parisiense del siglo XIX. La
retórica de la cuantificación
3. Críticas en el siglo XIX a las ideas de Jules Gavarret sobre el cálculo de
probabilidades en el ámbito de la medicina
4. El legado de Pierre Louis y la pujanza de la fisiología. Dos puntos de vista opuestos
sobre la «objetividad» médica
5. La escuela biométrica inglesa y la bacteriología. La creación de Major Greenwood
como especialista en estadística médica
6. El nacimiento del moderno ensayo clínico. El papel fundamental del Medical
Research Council
7. Austin Bradford Hill y la pujanza del ensayo clínico
8. Conclusión
BIBLIOGRAFÍA
ÍNDICE ANALÍTICO
ÍNDICE ONOMÁSTICO

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